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Historia

El Imperio Persa - De Senaquerib a Nabucodonosor

Escrito por eternauta 16-11-2006 en General. Comentarios (9)



De Senaquerib a Nabucodonosor


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A Sargón le sucedió su hijo Seunacherib (Senaquerib reinó de 704 a 680 aC.) que trasladó la capital a Nínive, centro natural de Asia, "la ciudad donde los comerciantes son más numerosos que las estrellas en el cielo",  una ciudad situada en medio de fértiles campos de cereales que controlaba un importante paso del Tigris y albergaba el templo de la diosa Isthar. Senaquerib reconstruyó Nínive, levantando una fortaleza con palacios ytemplos. Construyó un palacio en las afueras de la ciudadela, en TellNebi Yumus, donde, según la tradición musulmana estabala tumba del profeta Jonás. Una muralla de 12 kilómetros rodeaba la ciudad que ocupaba una extensión de 7 kilómetros cuadrados. Emprendió importantes obras de irrigación, construyendo 18 canales para suministrar agua a la ciudad, a los campos de orquídeas y a los parques donde se cultivaba una de las especies más exóticas, el "árbol de la lana" , que se ha identificado con el algodón, cultivado en la india desde el tercer milenio anterior a nuestra era. Nínive fue la Roma asiria..."Desde lejos, las fachadas de sus brillantes palaciosse reflejaban en las aguas del Tigris".

Durante su reinado, sometió una nueva rebelión de Babilonia y se enfrentó con los egipcios en Filistea. En el 689 consiguió la rendición final de los babilonios, destruyó parte de la ciudad,la inundó y se llevó sus riquezas. Con los restos de la ciudad,reconstruyó los templos de Asur que sustituyó a Babilonia comocentro de liderazgo religioso. Trató siempre de mantener el imperioasirio heredado sin mostrar excesivas pretensiones expansionistas. Murió,en 680 a.C., asesinado por su hijo Arda- Mulisis. Según losjudíos fue la justa compensación por su ataque a Jerusalén,durante el regreso de su campaña contra Egipto y, según losbabilonios, fue la justa compensación por la destrucción dela ciudad sagrada, Babilonia. Según la Biblia, cuando Senaquerib sitióJerusalén (701 aC.), el rey judío, Ezequías, le entregógran parte de los tesoros del templo para evitar la toma de la ciudad. Losasirios no desistieron y conminaron a la rendición, pero el profetaIsaías aconsejó al rey que no se rindieran; esa noche un ángelenviado por Yahvéh mató a 185000 soldados asiros mientras dormíany al amanacer los supervivientes huyeron (¡pamplinas!).

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Su hijo Esarhaddon (Asaradón, r.680-669 a.C.), apoyadopor el oráculo, tomó el poder haciendo huir al asesino de supadre. Durante su reinado, derrotó al faraón Taharga dela XXV Dinastía, originaria de Nubia. Capturó Menfis y con el botín de guerra financió la reconstrucción de Babilonia, modificando la política iniciada por su padre. Los asirios controlaron la parte conquistada de Egipto mediante nuevos gobernadoresy funcionarios e impusieron el pago regular de tributos.

En esa época, los eclipses de sol eran un mal presagio para un reypues se le consideraba amenazado de muerte. La astrología era unaciencia muy avanzada y las predicciones de sus expertos se basaban en precisasobservaciones astronómicas. Si Júpiter era visible, el reyestaba a salvo, si un eclipse oscurecía uno de los cuadrantes inferioresde la Luna el rey asirio estaba amenazado. El monarca podía emprenderacciones evasivas, situando en el trono a un sustituto, desviando a ésteel mal augurio.  Sustituto que, a los cien días del eclipse,era asesinado y enterrado con honores reales. Durante el reinado de Esarhaddon,el truco se puso en práctica seis veces y seis desgraciados fueronenterrados con honores reales.

Agobiado por problemas de salud, desde la infancia, que siempre creyó castigo de los dioses, repartió el imperio entre sus dos hijos, Asurbanipal y Shamash-shun-ukim, que a su muerte tomaron el poder. Asurbanipal sofocó una rebelión egipcia derrotando al faraón Thaharga que tuvo que huir a Tebas, pero su sucesor, Tautamani invadió Menfis, aunque no tardó en ser derrotado por Asurbanipal, que regresó a Nínive con un gran botín. Más tarde invadió Elam y saqueó Susa, destruyendo sus templos, sembrando de sal los camposy llevándose las estatuas de los dioses y los tesoros.

La división del imperio funcionó bien durante 16 años, ya que Shamash-shun-ukin aceptó el papel de subordinado de suhermano, permitiendo sus constantes injerencias en los asuntos internos desu reino de Babilonia. Pero, en el 652 a.C., estalló, de forma repentina,la guerra civil entre los dos reinos, durante la que los babilonios contaroncon el apoyo de los elamitas árabes y de las tribus del sur. En el648, tras ser asesinado Shamash e incendiada la ciudad, Asurbanipal se hizocon el control absoluto de los dos reinos. La paz duró 21 años.

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Asurbanipal fue un gran erudito, entendía y dominaba el arte de los escribas y las matemáticas. Reunió una inmensa biblioteca que fue la base del conocimiento actual de las tradiciones asirias de aquella época, recogidas por los escribas mesopotámicos. Entre las obrasrecopiladas se encontraba el Poema de Gilgamesh sobre el Diluvio y elPoema de la Creación.

Se cree que murió en el 627. A su muerte, un dirigente babilonio, llamado Nabopolasar, "El hijo de nadie", que, desde hacía tiempo, se había convertido en una amenaza para Asiria, envió sus ejércitos babilonios, bajo el mando de Ciaxares, contra Nínive. Tomaron Asur y otras ciudades y en el año 612 a.C., tras un largo asedio,arrasaron Nínive. Destruyeron los templos y estatuas de los reyesasirios, así como muchos de los escritos que celosamente guardabala biblioteca creada por Asurbanipal.

Nabopolasar escribió:

"Aniquilé la zona de Subartu (Asiria),
convertí las hostiles tierras en cascotes y ruinas.
Los asirios que, desde días lejanos, han gobernado
Sobre todas las gentes con su pesado yugo,
han llevado el dolor a todos los pueblos de la tierra,
sus pies hice retroceder de Akkad, su yugo rechacé".

Los egipcios, antiguos aliados de los asirios, tras derrotar, en Megido, a Josah, rey de Judea, se establecieron en Carchemi. Enel 605, los babilonios los expulsaron y aniquilaron su ejército enla región de Hama, durante una campaña dirigida por el hijode Nabopolasar, Nabucodonosor.

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Nabucodonosor, a la muerte de su padre, fue coronado rey (605a.C.) en Babilonia. Continuó sus incursiones en Siria y Palestinay, en el año 601, atacó Egipto, donde encontró fuerteresistencia. El 16 de marzo de 579, cayó la ciudad de Jerusalén, que se habíarebelado tres años antes. El rey judío, Jehoiachin,su corte y súbditos de alta alcurnia fueron deportados a Babilonia.Jerusalén se rebeló de nuevo, más tarde, y volvióa ser sometida y nuevas deportaciones tuvieron lugar.
Nabucodonosor reconstruyó y amplió Babilonia y variostemplos cercanos, así como los palacios reales. La ciudad, rodeadade enormes murallas dobles, estaba protegida por un gran foso lleno de aguasalada. Se construyeron los jardines colgantes para satisfacer a lafavorita de Nabucodonosor, hija del rey medo Ciaxares, con la finalidadde mitigar su añoranza de los paisajes montañosos de su paísnatal.

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A Nabucodonosor le sucedieron su hijo, Amel- Marduk (Evil-Marodach,en la Biblia). Y a éste su cuñado y, después, elhijo de éste que, siguiendo el destino de muchos de los reyes de entonces,terminó siendo asesinado. Los conspiradores eligieron como rey a Nabonid (559-539 a.C.) que resultó ser un soberano extraordinario. Era hijo del gobernador de Harran y de la sacerdotisa de la diosa Luna, Sin, de aquella ciudad. Cuando ésta murió a los 104 años deedad, su hijo, que la adoraba, hizo que la enterrasen con todos los honoresregios. Fue devoto de Sin y reconstruyó sus templos en Ur yHarran. También restauró los templos de Summer y de Akkad y concentró en un museo muchos de los tesoros hallados durante los milenios anteriores.
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u preferencia por mantener la corte en Harran le supuso muchas enemistades internas y los sacerdotes de varias ciudades iniciaron una fuerte oposición al rey. Le acusaron de ser el responsable de la hambruna y de las enfermedades que azotaban Babilonia. Nabonid tuvo que abandonar Babilonia y se trasladóa Taima, al NO de Arabia. Permaneció diez años entrelos árabes. La propaganda persa posterior sugirió que Nabonidhabía sido un hereje que ignoró el culto a Marduk. Alparecer, en su destierro se volvió loco y padeció graves enfermedades.Esto fue utilizado por la Biblia, que le identificó con Nabucodonosor.De esta manera sus padecimientos fueron interpretados como el castigo deJahvéh por la destrucción del templo de Jerusalén.El profeta Daniel nos dice: "El rey fue arrojado de entre los hombresy se alimentó de yerba como los bueyes" (como es notorio,en el libro sagrado se confunden los hechos con harta frecuencia).

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El dominio Persa, Ciro el Grande y Darío I


Nabonid regresó de Taima, hacia el 545 a., cuando los medosy persas ya habían dominado Lidia (547 a.), región localizadaen la actual Turquía, cuya historia recogemos en la Historia de Herodoto.Babilonia caería, también, bajo el dominio persa, como quinceaños más tarde ocurriría con Egipto. Los persas extendieronsu imperio en Asia bajo el reinado de Ciro II "el Grande". Ciro, de ascendencia Meda, era nieto del rey medo Astiages, encabezó una revueltacontra su abuelo, se alió con Babilonia y tras vencer a su enemigo,obtuvo el control de lo que actualmente es Irán, así como delas provincias de Asiria, Mesopotamia, Siria, Armenia, y Capadocia. Tambiéninvadió la parte occidental de la India, sometiendo a las tribus nómadas.El dominio persa, en Asia Menor, se mantuvo hasta las campañas expansionistasgriegas, llevadas a cabo por el macedonio, Alejandro Magno, en el siglo IVa.C. que derrotó a Dario II y destruyó Persépolis.

Tras la conquista de Babilonia (539 a.C.) por Ciro "El Grande", Nabonid fue nombrado gobernador de la ciudad de Carmania, al sur de Irán. El destino de su hijo, el rey Baltasar de la Biblia, se desconoce enrealidad. Los dioses que Nabonid introdujo en Babilonia fueron devueltos asus lugares de origen y Ciro restauró el culto a Marduk. Con lo quese convirtió, después de la herejía de Nabonid, en el"soberano del mundo" aceptado por todos. Los babilonios le reverenciaron,una vez superados los desastres padecidos atribuidos al hereje.

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Ciro fue considerado por los judíos como un salvador enviadopor Jehová para: liberarles del largo cautiverio padecido, devolverlesa Jerusalén y autorizar la reconstrucción del templo. Ciropublicó un edicto en el que se decía: "Yahvéh...meha encomendado construirle un templo en Jerusalén de Judá.Quien de entre vosotros sea de su pueblo, que suba y que su Dios estécon él". Así se cumplía la promesa de Jahvéh,según el profeta Jeremías: "Cuando acaben los setentaaños concedidos a Babilonia, yo os visitaré y cumpliréen vostros mi promesa de devolveros a vuestra tierra" Jer. 29:10 (¡uf?).

Ciro fue un gobernante ejemplar y un gran diplomático que acompañó su reinado de una profusa propaganda que los siglos nos han trasmitido. Concedióa sus súbditos libertad religiosa e impuso razonables tributos enlas zonas conquistadas. Fue un rey austero; de hecho, la ciudad de Pasagarda,que construyó con ayuda de artesanos lidios, fue modesta si la comparamoscon los lujosos edificios babilónicos y asirios de épocas anteriores.Ciro murió en el año 530 a., posiblemente mientras combatíacon las tribus del nordeste de Mesopotamia. En la historia de Herodoto seatribuye su muerte al enfrentamiento con los masagetas, pueblo situado enlas cercanías del Mar Caspio, en la zona del río Axares . Fueenterrado en una discreta tumba, que todavía se conserva en Pasagarda,un túmulo en forma de pequeño zigurat. Su imperio pasóa su hijo Cambises.

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Cambises había acompañado a su padre en la campañade Babilonia y se sabe que participó en las fiestas de AñoNuevo, que los babilonios celebraban con el comienzo de la primavera.Aunque residía en Babilonia, mantuvo el título de rey de Persia.Su mayor logro militar fue la conquista de Egipto, en 525 a., tras la derrota,en la batalla de Pelusio, del hijo del faraón Amasis que habíamuerto el año anterior, después de 40 años de reinado.Cambises fue proclamado faraón, asumiendo, incluso, las tareas religiosas de los faraones nativos, pero pronto encontró la oposición delos sacerdotes, cuyo poder había tratado de socavar, que le tildaron de déspota, tirano y demente (con la iglesia había topado). Cambises salió de Egipto, pero falleció antes de llegar a Persia.Darío I (521-486 a.C.), su sucesor, se hizo con el poder medianteuna serie de estratagemas, llegando a asesinar al legítimo herederode Cambises, su hermano Esmerdis, al que acusó de haber asesinadoal rey, para evitar que retomara el gobierno de Persia que, durante su estanciaen Egipto, él había ejercido.


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Darío era hijo de Histaspes, gobernador de Partia ymiembro de uno de los clanes persas, más poderosos, los Aqueménidas , pero no estaba en la línea hereditaria de sucesión al trono. Después de la muerte de Esmerdis, estallaron rebeliones en varias ciudades,pero Darío las reprimió todas con mano férrea y aplicósangrientas medidas represoras para evitar cualquier revuelta posterior deoposición a su mandato. Se apropió de los harenes de Cambisesy de Esmerdis y se llegó a casar con dos hijas y una nieta de Ciropara reforzar, así, sus derechos al trono.
Darío extendió el imperio persa a Europa, ocupando Tracia y combatiendo con los escitas en el Danubio. También, por oriente,incorporó la provincia del Indo al imperio. Reorganizó la administración de sus extensos dominios, configurando nuevas provincias,denominadas satrapías, a cuyo frente puso gobernadores de confianza,sátrapas, con los que tenía algún vínculo desangre. Estableció un sistema regular de impuestos y acometió numerosas reformas económicas y sociales, particularmente, en Egipto. Para mantener su vasto imperio bajo control, reconstruyó el Camino Real Asirio, construido dos siglos antes, entre Sardis y Susa, e incorporó un sistema de postas que permitía enviar un mensaje de un extremo a otro del reino en pocas jornadas a caballo. Los mensajeros debían portar una autorización real para utilizar laruta.
En el año 499 a. C., se desencadenó una rebelión en las satrapías griegas del Egeo, de Chipre y Lidia. Losrebeldes lidios incendiaron la satrapía de Sardis, capital lidia. Chiprefue pronto sometida con la ayuda de los fenicios, pero la lucha del Egeoduró hasta la batalla de decisiva en la isla de Lade (494 a.),cerca de Mileto. Aquello les hizo poner la mirada en los reinos griegosdel otro lado del Egeo y decidieron aventurarse en su invasión. Lastropas persas, bajo el mando de Mardonio, fueron finalmente derrotadaspor los atenienses en la épica batalla de Maratón. Pocodespués se abandonaba la invasión, después de un nuevoe infructuoso intento de acometerla por tierra. Pero los detalles de lossiguientes enfrentamientos entre griegos y persas son objeto de otras páginasen nuestra web y están siendo recogidos en nuestra versióncibernética de la Historia de Herodoto.
Fuente: Diomedes.com


La Piedra de Rosetta

Escrito por eternauta 16-11-2006 en General. Comentarios (0)



La Piedra de Rosetta

La piedra de Rosetta es una losa de basalto negro que fue hallada en 1799 cerca de la aldea de Rosetta, durante la ocupación de Egipto por las tropas de Napoleón Bonaparte. Es un fragmento de estela, fechada en el 196 a.J.C. en la que aparecen tres inscripciones diferentes: los primeros catorce renglones en caracteres jeroglíficos (utilizados en Egipto en los monumentos), los treinta y dos centrales en escritura demótica (una escritura simplificada y popular empleada en Egipto desde alrededor del año 1000 a..J.C.) y los cincuenta y cuatro restantes en griego.

Gracias a ella, en 1822, el investigador Jean François Champollion (1790-1832) descifró, después de más de diez años de enormes esfuerzos, el misterio, hasta aquel momento "científicamente insoluble", de los jeroglíficos egipcios.

Desde el s. XVII muchos investigadores habían tratado de interpretar los signos que se hallaban a la vista de todos, grabados en templos y tumbas, pero que guardaban celosamente su secreto; tanto que entre los mismos egipcios estaba extendida la superstición de que encerraban eternas maldiciones para quien intentara descifrarlos. A lo largo de los siglos, algunos de estos signos, como la serpiente, habían sido incluso mutilados para evitar su supuesto efecto maléfico.

Los jeroglíficos se usaron en Egipto entre el cuarto milenio a.J.C. y el s. IV d.J.C.. Según Champollion "es un sistema complejo, una escritura a la vez enteramente figurada, simbólica y fonética, en un mismo texto, en una misma frase, en la misma palabra". Inicialmente había signos que representaban un objeto material y también una idea relacionada con él (un disco representaba al sol y al día). Enseguida estos ideogramas o signos-palabra sirvieron para transcribir además el valor fonético de la palabra original y poder representar así otra homófona (la palabra escarabajo tiene las mismas consonantes que el verbo convertirse "kh-p-r" ). Las vocales no se escribían: el sistema jeroglífico reproduce el esqueleto consonántico de las palabras. Un mismo signo puede representar ideas distintas y palabras diferentes pueden pronunciarse de la misma manera, por lo que las confusiones no son difíciles.

Según Champollion, la escritura jeroglífica había utilizado también, desde tiempos muy lejanos, un alfabeto fonético en el que los signos correspondían al sonido inicial de la palabra que representaban; esto era necesario para poder transcribir (aunque de forma más o menos burda) nombres extranjeros a la lengua egipcia. Champollion afirma incluso que este alfabeto fonético fue el modelo sobre el que se basaron los alfabetos de las naciones asiáticas occidentales, especialmente el hebreo, caldeo y sirio.

El texto de la piedra de Rosetta ( que reproduce un decreto de Ptolomeo V - (208- 180 a.J.C.) - sobre los honores que debían rendirse en los templos ) es especialmente valioso porque refleja el mismo contenido en tres tipos de caracteres, uno de ellos bien conocido y dominado por los estudiosos.

En 1814 un médico inglés, Thomas Young, descifró en la piedra el nombre de Ptolomeo, reconociéndolo en la representación jeroglífica.

Fuente: Monica.com

Pueblo Sumerio

Escrito por eternauta 16-11-2006 en General. Comentarios (17)

SUMERIOS Y SEMITAS


Condiciones geográficas de una región "abierta"

Se llama Mesopotamia o lo región del Cercano Oriente ubicado entre los ríos Eufrates y Tigris (del griego, meso: “medio”, potomo: “río”, “entre ríos”). Por su suelo laborable, esta zona favoreció el desarrollo de grandes civilizaciones de la antigüedad. El material de aluvión que arrastraban los grandes ríos permitió un enorme rendimiento agrícola. Como el Nilo paro Egipto, los ríos Tigris y Eufrafes fueron importantísimos, ~ que también en Mesopotamia la tierra fértil que los rodeaba favoreció el desarrollo de la civilización. El Tigris y el Eufrates crecen por el deshielo de los montes de Armenio entre mayo y septiembre, e inundan grandes territorios. Esto implicó también aquí como en Egipto, la necesidad del esfuerzo humano poro dominar las crecidos.

La Mesopotamia asiático, con sus trascendentales ríos Tigris y Eufrates, fue el ámbito donde se desarrollaron culturas urbanas que se encuentran entre las civilizaciones humanas más antiguas. Allí se modelaron nuevas organizaciones de vida, que dejaron su impronta en las sociedades futuras y nos brindaron, ¡unto con Egipto, los primeros testimonios escritos de la historia.

La Mesopotamia, por ser una zona de fácil acceso desde África, Asia o Europa, se convirtió en un lugar de paso de variados pueblos. Esto se debió a que es uno región “abierta”:

Y Por el Oeste, los desiertos de Siria y Arabia, zona recorrida por pueblos seminómadas que luego cruzaron el Eufrates. Y Por el Norte, los montes de Armenia. El Tigris y el Eufrates forman una especie de ‘embudo” que invita a cualquier pueblo montañés a bajar.

Y Al Este, el Irán, meseta que siempre codició lo riqueza de la Mesopotamia y de la que está separada por los montes Zagros. Y Al Sur, el golfo Pérsico. Estas condiciones geográficas influyeron en la evolución histórica de la región. Mientras que Egipto disfrutó de aislamiento y seguridad durante siglos, en la Mesopotamia se presentaron constantes variaciones, incursiones de pueblos, sucediéndose una dominación tras otra. En su mayoría, estos pueblos eran de origen semita, provenientes del desierto arábigo. En la Mesopotamia podemos distinguir dos zonas con diferencias históricos y geográficas.

Al Sur, la Baja Mesopotamia (más tarde: Caldeo), llanura con tierras fértiles gracias a los inundaciones de ¡os ríos. En la antigüedad esta zona fue habitado por pueblos diferentes:
en un principio, en lo zona Sur de la Baja Mesopotamia, se asentaron los sumerios o súmeros. Esta región tomó entonces el nombre de Súmer. Luego, en lo zona media de lo Mesopotamia se instalaron ¡os acadíos. Su territorio se llamó Akkad. Posteriormente ¡legaron otros pueblos, como los amorreos y los caldeos. Y Al Norte, la Alta Mesopotamia o Asiria, zona de montañas, con clima muy riguroso y poca vegetación. En esta región vivieron los asirios.





Organización política:templos y palacios

Con los sumerios, la Mesopotamia estaba dividida en ciudades-estados, (también podríamos llamarlas “cíudades-tempIos”); cada ciudad con su territorio circundante era un templo, desde allí quien gobernaba se dirigía a la población. En esta etapa, la política y la religión estaban íntimamente relacionadas. El gobernante era el príncipe-sacerdote. el “sumo sacerdote” o “patesi, que representaba a la divinidad, aunque no era el dios, como en Egipto, en donde el faraón era ‘el mismísimo Horus”.

El sacerdote administraba el gobierno de la ciudad, los ingresos del templo, conducía a los soldados, vigilaba el mantenimiento de los canales y organizaba el culto. El templo desempeñaba entonces un papel fundamental. Era el eje de la vida política, religiosa y también económica

Después, con la expansión de las ciudades sumerias, la administración se hace más completa y se produce un cambio en las atribuciones del patesi, quien se dedicará en adelante exclusivamente al culto. Jefes militares convertidos en reyes desempeñarán el resto de las funciones.

Estos reyes mantendrán la división de la Mesopotamia en pequeños Estados: cada ciudad, por ejemplo Ur o Eridu, era un Estado en sí misma, con sus propios instituciones de gobierno, no dependía de un poder mayor regional ni imperial. Su único lazo de unión con el resto de ciudades-estados sumerias era la cultura: la escritura, las creencias y el lenguaje. Esto se mantiene hasta la unificación realizada por los acadios.

Los acadios organizaron el primer imperio o Estado unificado de la Mesopotamia. Su poder era reconocido por casi todas las ciudades mesopotámicas. Su organización política, a diferencia de la sumeria, tendrá como elemento más importante el palacio; el rey posee mayor poder que los sacerdotes. Hamurabi, rey de Babilonia, completará posteriormente este período, perfeccionando la organización política, militar y administrativa. Pero los reyes más poderosos de Mesopotamia fueron los asirios. Su imperio fue el más poderoso formado hasta el momento en toda la región. Sus audaces y crueles guerreros organizaron los sistemas de defensa de la zona y un ejército permanente compuesto por la infantería, la caballería y los carros de guerra.

El rey asirio vivía rodeado de cortesanos. Todos los súbditos del imperio eran servidores del monarca y le debían obediencia absoluta, tanto el campesino como los ministros. Todos eran servicio les ante el rey, como si fueran esclavos. Desde su lujoso palacio gobernaba provincias y reinos con férrea mano. Su poder despótico, sin límites de ninguna clase, está descripto por sus propios relatos de campañas, donde se enumeran las cabezos cortadas, las destrucciones de ciudades, las matanzas y mutilaciones, con orgullo y lactancia.

En síntesis: Hasta la formación de los grandes imperios semíticos (acadios y asirios), la organización político de la Mesopotamia se basaba en “ciudades-estados”, que comprendían un núcleo urbano y el área rural circundante, con un régimen económico y político independiente.

La economía: la lucha por el agua

La agricultura era la base de la economía de la Mesopotamia; sólo era posible con lo ayuda del riego artificial. Los sumerios, al asentarse en la región, construyeron uno red de canales con tanta perfección que aún sirven como modelos para las autoridades agronómicas de Irak. Estos canales aumentaron la superficie de cultivo y posibilitaron el desarrollo de la civilización. Los habitantes de las ciudades que surgieron cuidaron los canales y se disputaron las aguas fluviales, vitales para su economía.

Los productos de cultivo más importantes que obtuvieron fueron los cereales, como el trigo y la cebado, y los frutos de la palmera (como los dátiles).

En tiempos de los sumerios, el templo era el núcleo de la vida económica, el centro de la administración de tierros, del sistema de riego y del comercio. También era el centro de reunión de los artesanos. Por lo tonto, el templo tenía una vida animado: allí se almacenaban los granos, se rendían los tributos y reposaban las caravanas comerciales. También allí se radicaban el culto, la administración de justicia y la educación. Además, el templo otorgaba préstamos a personas necesitadas.

La organización económica de la Mesopotamia, a semejanza de lo egipcia, era tributaria. Se exigían impuestos diarios y excepcionales. Para evitar el fraude, las autoridades llevaban a cabo un cálculo de las cosechas y las controlaban por medio de comisiones especiales, integradas por funcionarios del templo, escribas y vecinos.

Posteriormente, los príncipes se independizaron del templo y erigieron su propio palacio; las funciones económicas pasaron entonces a este último.

Lo Mesopotamia, al igual que Egipto , carecía de materias primas básicas como la madera , la piedra y los metales. Esta carencia se solucionó por intermedio del comercio:

La madera se importaba de Fenicia

La piedra desde el Elam

Los metales provenían de la meseta de Anatolia

Estas transacciones comerciales se hacían mediante el trueque, ya que los mesopotámicos no conocían la moneda. Sí tenían elementos como medidas de valor; por ejemplo: lingotes de metal sellados o cantidad de cereales.

La sociedad: libres y esclavos

Podemos conocer lo estructura social de la Mesopotamia gracias al Código de Hamurabi. La primera distinción importante entre las personas era lo división entre los hombres libres y ¡os esclavos. Los esclavos en la Mesopotamia, a diferencia de Egipto, eran muy numerosos, generalmente llegaban a serlo los prisioneros de guerra.

Entre los hombres libres existían varios grupos sociales:

NOBLES

El rey, los funcionarios importantes, los sacerdotes y, entre los asirios, los grandes jefes militares, formaban la nobleza. Integraban un grupo privilegiado, con grandes extensiones de tierra, y constituían el sector socia1 más encumbrado.

COMERCIANTES

Llegaron a ocupar un papel destacado en la sociedad, ya que se enriquecieron gracias al Intercambio. Se encargaban del gran comercio y recorrían vastos territorios.

ARTESANOS

Trabajaban al servicio del rey o del templo y también en forma particular Muchos de ellos vivían en las ciudades.

AGRICULTORES

Formaban el grupo social más numeroso, ya que el régimen económico de la Mesopotamia era agrícola. En los primeros tiempos sólo trabajaban para el templo. Luego, los reyes fueron otorgando donaciones y los campesinos pudieron trabajar parcelas propias; surgió así la propiedad privada. El Código de Hamurabi nos permite conocer la vida y las costumbres de la Mesopotamia. Los delitos eran duramente castigados según la ley del talión (‘ojo por ojo, diente por diente”), principio por el cual el que comete un delito es castigado con una pena semejante al daño que cometió. La pena de muerte era muy frecuente. La familia era monogámica. El matrimonio sólo podía darse entre hombres y mujeres libres, no con esclavos. Entre los asirios, el matrimonio se realizaba luego de un intercambio de regalos; en caso de adulterio, el marido podía matar a la mujer, luego debía esperar cinco años poro volver a casarse. El esclavo podía fundar una familia entre sus iguales, que no se disolvía por venta.

El ámbito espiritual

Los sentimientos religiosos impregnaban toda la vida de los habitantes de la Mesopotamia antigua. Adoraban a muchos dioses, representados como fenómenos naturales o con característicos antropomórficas. Además de la devoción oficial, sostenida por los sacerdotes, había un sentimiento muy profundo en el pueblo mismo que se vinculaba fundamentalmente a la naturaleza, a la tierra. Existía una devoción sobre el ~‘brotar, florecer y desaparecer” anual que presentaba la naturaleza y que en el Súmer antiguo se vinculaba con la vida y la muerte, con ¡a creencia en el más allá. Por otro parte, se puede relacionar la envergadura de estas creencias con la importancia que tenía la agricultura para la vida de los pueblos sedentarios.

Las ideas sobre el renacer anual se manifestaban en forma de “nupcias sagrados” entre lnana (diosa madre de la tierra, de la fecundidad y del amor) y Dumuzi (el pastor divino, protector de los rebaños y dios de la vegetación): la unión daba fecundidad y nueva vida’a los fieles que participaban”. Esta creencia, y la celebración en primavera de las bodas divinas, fue fundamental en la religión del antiguo Súmer. Las celebraciones no eran exclusivamente simbólicas, sino que en general las realizaban el sumo sacerdote, en representación de Dumuzi, y la sacerdotisa principal, en representación de lnanno. Más tarde, lshtar y Tammuz representaron la pare-¡a sagrada para los semitas de la Mesopotamia.

Entre los numerosos dioses mesopotámicos, además de los mencionados, cabe señalar:

• Enlil, señor del viento y la tempestad, conductor de destinos y señor de las tablas de la suerte.

• Marduk, dios creador y bienhechor de Babilonia, que llegó a tener mucha importancia y se convirtió en el dios de toda la Mesopotamia.




Los poemas sobre los héroes constituyeron un aspecto original de la religión mesopotámica. Los héroes eran personajes semidívinos, especie de transición entre dioses y hombres. Es famosa la epopeya de Gilgamesh, sabio que luchó por alcanzar la inmortalidad paro lodos los hombres, sin éxito.

Una costumbre muy extendida en la Mesopotamia fue la adivinación. Esta práctica podía realizarse en varías formas. “Predecían el futuro” mediante el examen de las vísceras de un animal sacrificado: el hígado de un cordero o de un cabrío, por ejemplo, era considerado la imagen del dios consultado. También realizaban presagios observando la forma de las nubes y el movimiento de los astros. Se los considera los inventores del horóscopo: adivinación del porvenir de las personas de acuerdo con la fecha de nacimiento y la posición de las estrellas en el cielo.

Entre las variadas ceremonias rituales encontramos:

Y procesiones (caminando, en embarcaciones o en carruajes) presididas parlas figuras de los dioses;

Y fiestas estacionales, ágapes (con numerosos comensales, bandas musicales poro la interpretación de los himnos religiosos y danzas);

Y consulta a los oráculos.

Los mesopotámicos no tuvieron tumbas monumentales, o pesar de que el culto de los muertos y la creencia en el más allá eran importantes entre sus principios religiosos. Sus difuntos eran enterrados en los Jardines de las casas o debajo de las habitaciones, en donde se les otorgaban ofrendas y sacrificios.

A través del arte, los pueblos expresan sus pensamientos, costumbres y creencias. El conocimiento de los expresiones artísticas nos ayuda a descubrir la esencia de cada cultura.

Según la leyenda, los sumerios recibieron de sus dioses las primeras artes. Sus características generales son la majestuosidad y la religiosidad. La escultura y la pintura estaban, al igual que en Egipto, sujetas a reglas establecidas. En la representación de los animales, el artista tuvo mayor libertad de expresión.

Arquitectura: templos y palacios

La construcción de templos ocupó el papel principal. Un templo no era un solo edificio, sino un conjunto de construcciones. Las dependencias dedicadas al culto estaban cuidadosamente separadas de los locales destinados a los fines económicos. En la parte superior del templo desarrollaron una construcción característica, el zígurat, especie de torre escalonada con varios pisos de diferentes colores. Su función no está muy bien definido; los mesopotámicos afirmaban que “albergaba al propio Dios”. Los palacios también fueron construcciones importantes, símbolos del poder de los reyes. Un conjunto de grandiosos edificios rodeados de fortificaciones integraban un palacio. Las salas y las habitaciones se disponían en torno a un patio central. Como “guardia , se colocaban esculturas de animales en las puertas. Los palacios asirios eran gigantescos. Sargón II definía el suyo como “un palacio sin rival”. Enfrente del palacio se abría una enorme plaza, donde se reunía a la población para fechas importantes. De allí también partían los ejércitos o la guerra.

El material de construcción esencial en la Mesopotamia ero el ladrillo crudo, en ocasiones el ladrillo vidriado. F’ara compensar la pobreza constructiva, recubrían las paredes con relieves y esculturas.

La escultura

La esculturo en Mesopotamia no tuvo la monumentalidad de la egipcia. Se trabajaron sobre todo los relieves y las pequeños estatuitas. Los sumerios sobresalieron en el tallado de piedras duras con las que formaban sellos. Fueron los creadores del ‘sello”. Estos pequeños objetos contenían escenas de la vida cotidiana de la época: pastoreo, caza y ofrendas. También son ejemplos de su creatividad los vasos de mármol, con relieves de hombres y de animales.

Lo esculturo de la Mesopotamia llega con los asirios a su punto culminante. Pero las producciones asirias tienen un carácter diferente de las sumerio-oca-dios. El asirio es un arte ‘ligado a los campos de batalla”, un arte militarista, que tiene por objeto alabar al rey y a sus conquistas, ilustro la gloria del monarca, las escenas de lucha y de caza, la derrota de sus enemigos. Los artistas asirios fueron muy virtuosos al esculpir animales. Los realizaban con gran fuerza de expresión y realismo. Sus formas don la sensación de movimiento y precisión.

Las ciencias y la escritura cuneiforme


Los conocimientos científicos de los mesopotámicos eran patrimonio de los sacerdotes. Lo mayor parte de lo población no accedía o ellos.

La ciencia preferida en Babilonia era la astronomía, debido a la importancia que asignaban a los ostros en el destino de los hombres. Crearon un calendario dividido en 12 meses lunares.

En matemática crearon un sistema de pesos y medidas sexagesimal, tenía como base el número 60. Actualmente se conserva este sistema en la manera de medir la división de la hora y de los minutos. Pero el gran aporte cultural de la Mesopotamia fue la creación de la escritura cuneiforme, uno de las más antiguas de la historia de la humanidad. Su nombre proviene de la forma de cuña” o prisma triangular que tienen sus caracteres. estos se grababan con un punzón de caña o hueso, sobre tablillas de arcillo blando, que luego se ponían a secar al sol o se cocinaban. Ero un sistema de escritura complejo en el que se utilizaban diferentes tipos de signos. La escritura cuneiforme fue desarrollada por los sumerios y luego utilizada por los asirios y los babilonios. Es posible que de ella derivaran los primitivos alfabetos europeos. Este tipo de escritura posibilitó además el desarrollo de la literatura en Mesopotamia. Sus temas eran variados: fábulas de animales que hablan, consejos de padres a hijos, cartas a los dioses pidiendo favores, y poemas.



LEGADO DE LOS SUMERIOS

Arquitectura: primeras construcciones de ladrillos

Vida polìtica: Organizaciòn de las primeras ciudades-estados

Vida Econòmica: Adelantos en tècnicas agrìcolas y riego artificial.

Ciencias: Creaciòn de la escritura cuneiforme, desarrollo de la astrologìa,horòscopos, semana de siete dìas, y sistema sexagesimal.

Vida Social; Codificaciòn de la leyes - Còdigo de Hamurabi

Fuente: La Humanidad de Silivia Vázquez de Fernández

Conversión de Bartolomé de las Casas

Escrito por eternauta 13-11-2006 en General. Comentarios (1)



La conversión de Bartolomé de las Casas
Enrique Dussel

Según él mismo ha dejado escrito, había llegado a América, apenas nueve años después del primer viaje de Colón, y participado en la conquista violenta de los indios tainos. Ya como sacerdote, participó en la conquista de Cuba, realizada "a sangre y fuego". Recibió como pago de sus servicios, en el reparto, un grupo de indios que trabajaban para él. Durante 12 años, nos dice de sí mismo: estuve bien ocupado y cuidando mis granjerías, como los otros, enviando los indios de mi reparto a las mismas, a sacar oro y hacer sementeras, aprovechándome de ellos cuanto más podía".

En abril de 1.514, le pidieron que celebrara la Eucaristía y les predicara el Evangelio. Se preparó considerando las lecturas. Lo golpearon de tal manera, que no pudo celebrar la Misa. El texto que lo impactó, es del Libro del Eclesiástico, capítulo 34, versículos 18 al 22:

"Sacrificar cosas mal habidas, es ofrenda impura: a Dios no le agradan los presentes de los malvados. No se complace el Altísimo en ofrendas de los impíos; ni perdona los pecados por muy numerosas que sean las víctimas. Inmola un hijo ante los ojos de su padre, quien ofrece algo a Dios robándoselo a los pobres. La vida de los pobres depende del poco pan que tienen; quien se lo quita es un asesino. Mata a su prójimo quien le arrebata el sustento; vierte sangre quien le quita el salario al jornalero".

"Comencé -continúa el sacerdote- a descubrir la miseria y servidumbre que sufrían aquellas gentes (los indios). Aplicando lo uno (el texto bíblico) a lo otro (su propia situación), descubrió por sí mismo, convencido de la misma verdad, que era ceguera, injusticia y tiranía todo cuanto acerca de los indios se cometía" (De la Historia de las Indias, libro III, cap. 79).

Y Bartolomé de las Casas, que ése era el sacerdote, no celebró su misa. Descubrió de pronto que el "pan" que pensaba ofrecer había sido arrebatado a los pobres; que era asesinar a los indios arrebatarles el fruto de su trabajo. Y como estaba por "decirles misa", dijo a los españoles que "no se podían salvar" si trataban de esta manera a los indios. Vio el pan manchado de sangre.

Se cuenta de san Francisco Solano, que predicó el Evangelio en el Norte Argentino con su violín, y cuya imagen se descubre todos los días a los turistas en la quebrada de Humahuaca, que una vez lo invitaron a comer unos conquistadores. Al bendecir la mesa tomó un pedazo de pan y lo apretó en sus manos, y comenzó a salir sangre. Y que el santo dijo entonces: "esta sangre es la de los indios". Y se retiró sin comer bocado.

Quien ofrece entonces a Dios un pan robado al pobre, ofrenda a Dios la sangre, la vida, del pobre. El pobre (el indio), es el hijo. Y Bartolomé sintió que ofrecía al Padre la misma vida de su hijo, que "sacrificaba al hijo en presencia de su Padre". Cuando Bartolomé descubrió que el pobre era el indio... Cuando descubrió que él era el que explotaba al indio... Cuando descubrió que iba a ofrecer en la Eucaristía el pan robado a los pobres... no pudo celebrar más la eucaristía. Antes, liberó a sus indígenas el 15 de agosto de 1514, "y aunque no tenía un solo centavo, ni de dónde sacarlo, sino una yegua que podía vender... se propuso ir a Castilla y relatar al Rey lo que pasaba". Allí comenzó su entrega total por la justicia, que ocupará el resto de su vida, cincuenta y dos años de muchas persecuciones.

Y pudo volver a celebrar su eucaristía... porque ofrecía un pan que no arrebataba a los pobres. Ofrecía el pan de justicia, el pan -fruto de la tierra y del trabajo de los humanos- amasado con su trabajo en favor de los más pobres.

Dios no desea que se le ofrezca la vida del hijo asesinándolo en su presencia. Dios quiere la vida de sus hijos; lo que desea justamente como ofrenda es el trabajo por la vida de los que sufren: dar de comer al hambriento, devolver la vida al moribundo, incrementar la vida del que está perdiéndola, ése es el culto que ama el Altísimo. El culto eucarístico sólo puede ser recibido por el Padre, si es pan de justicia, pan que ha quitado el hambre, pan repartido y multiplicado para saciar el hambre de los hambrientos.

(Extractado de un artículo de Enrique Dussel,
"El pan de la celebración, signo comunitario de justicia", Concilium 172, pgs. 236 y ss)